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WiFi 6尚未普及,WiFi 6E就已经准备好接班了

三易生活 01-10 18:22 关注

刚刚过去的2019年由于5G网络在全球的陆续铺开,也被业内称之为5G元年,不过在如骄阳一般的5G之下,WiFi技术的新一代标准WiFi 6也在去年初露锋芒。但与5G不同,初生的WiFi 6却走上了蹒跚前行的道路,更为准确点的说法则是,相比于得到了手机厂商大力推介的5G,WiFi 6的商业化进程明显就缓慢得多了。

WiFi 6尚未普及,WiFi 6E就已经准备好接班了

但目前WiFi 6商业化在本质上来说,还是一个“先有鸡还是先有蛋”的问题。例如早在去年情人节时,两位小米高管之间的battle就很能说明问题,类似“路由器啥时候上WiFi6?”、“你手机啥时候上我路由就啥时候上”,以及“你路由器啥时候上我手机就啥时候上”这样的观点,无疑也证实了这一点。

没错,在智能手机厂商纷纷押宝5G时,WiFi 6就成为了一个备选项,君不见在目前中端5G机型已经来到2000元档位的时候,可支持WiFi 6的机型却只有少数几款旗舰产品。因此作为主导WiFi 6标准的WiFi联盟,自然也就不甘于现状行动了起来。

WiFi 6尚未普及,WiFi 6E就已经准备好接班了

日前Wi-Fi联盟方面宣布,将WiFi 6从现有的2.4 GHz和5 GHz频段将扩展到6GHz。其首席执行官兼总裁Edgar Figueroa表示,WiFi联盟现在推出WiFi 6E标准以确保行业统一的通用术语,而该标准则允许Wi-Fi设备在频谱可用时支持6GHz频段。

事实上WiFi 6E的诞生是去年年中,苹果、微软、谷歌等科技企业向美国联邦通信委员会(FCC)申请,将掌握在美国军方手中6GHz频段民用化的结果。而WiFi 6E中新增的6GHz则通过提供连续的频谱块,来容纳14个额外的80MHz通道和7个另外的160MHz通道。

WiFi 6尚未普及,WiFi 6E就已经准备好接班了

为什么WiFi联盟会在WiFi 6都没有完全普及的时候,推出这样一个新的标准呢,是WiFi联盟也像隔壁的USB-IF组织一样学坏了吗?显然不是。根据WiFi联盟的说法,5Ghz的出炉是因为2.4Ghz频段已经趋于饱和,而经过了这些年智能设备突飞猛进的发展之后,5Ghz也面临即将饱和的问题,因此6Ghz正是在这一背景下开拓出来的新选择,旨在解决WiFi频谱短缺的问题。

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不过在我们看来,这或许只是WiFi 6E诞生的一个原因,更深层次的原因则是WiFi 6E的出现是WiFi联盟面对智能手机行业没有接过其伸出橄榄枝的“应激反应”。众所周知,所谓WiFi 6也就是802.11ax,其是802.11ac (WiFiI 5)、802.11n (WiFi 4)之后的最新一代的无限局域网传输技术。并且其优势相当简单明了,理论峰值速率可达9.6Gbps,不仅是WIFI 5的4倍,也是高出了当前各大运营商公布的5G带宽理论水平。同时由于WIFI 6支持高达12条无线接入点(AP)的同时传输,再加上OFDMA+MU-MIMO(多用户-多进多出)技术加持,能够允许更多设备同时连接到网络并且不影响网络质量,这也就意味着即便是在用户增多的情况下,再也不用担心互相争抢网络资源了。

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更为重要的是,对于智能手机而言WiFi 6尽管也需要新的芯片才能工作,但无需专门设计的5G天线,也不会有5G那么大的耗电量。而目前支持双天线WiFi 6连接的苹果iPhone 11系列,实测中甚至跑到了1100Mbps的惊人速率。

然而WiFi网络与蜂窝网络一样,都是需要先发射才能接收。但同样作为基础设施的提供方,路由器或者其他AP厂商与财大气粗的通信运营商相比,就显得孱弱无比了,更何况在WiFi 6的基础设施建设基本上是纯商业行为,与5G有着完全不同的待遇。

WiFi 6尚未普及,WiFi 6E就已经准备好接班了

并且由于目前智能手机内部空间的限制,对于绝大多数机型来说5G和WiFi 6只能二选一,因此在面对5G在基础设施建设速度上的巨大优势,手机厂商自然就会将选择WiFi 6先放一放了。没有了智能手机这一目前庞大市场的支撑,WiFi 6的普及速度也就只能变慢,乃至陷入了“先有鸡还是先有蛋”之争了。

而WiFi 6E的出现,则是WiFi联盟为了寻找新落地场景而做出的努力,其特意点出了6GHz通过提供连续的频谱块来容纳14个额外80MHz通道和7个另外160 MHz通道,也就意味着其对于数据传输量极大的AR及VR尤其有用。没错,尽管VR和AR如今看起来依然是“扶不起的阿斗”,但Facebook、苹果、谷歌等科技企业依然看好其未来,甚至纷纷下重注投入这一领域。

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对于VR和AR来说,现阶段除了要解决晕动症、视场、操作等硬件带来的问题之外,更高的性能、更低的延迟,和更快的数据速率同样也是亟待解决的问题,这一点恰好就是WiFi 6E所能够提供的。因此也不难发现,WiFi联盟的算盘打得很精妙,既然手机厂商无动于衷,同属“难兄难弟”的VR/AR行业想必不会介意一起“抱团取暖”。

当然,对于WiFi联盟的做法,作为一般消费者的我们是应该大力支持的,毕竟如果有厂商乐意出钱补贴WiFi 6的基础设施建设,对于普通用户来说,未来在商超、车站、机场等公共场合的网络体验,也将会更好不是。

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