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一本“无用”之书告诉我们,人生那么长,真的不必时时“有用”

萧潇心理说 05-22 15:07 关注

企鹅、凤梨与穿山甲,作者为什么会给这本书取这个名字?说实话,我像一个侦探一样,查了很多这三者的资料,努力去推测这三者之间的联系,希望能从中寻出一丝蛛丝马迹,以便写下一篇能满足像我一样有些猎奇心理读者的需求。


一本“无用”之书告诉我们,人生那么长,真的不必时时“有用”



然而,也许是我的侦查能力太弱,也许是我的脑袋不够聪明,在我动笔写下这篇文章的时候我还是没有找到。于是我想,或者有另外一种可能,它们之间本就没什么联系,没什么特别的意义,就像书里的内容一样,它很多时候给人的感觉是“无用”。我意识到我自己很可能又陷入到了对“有用”以及“意义”的追求中了,而这本书在这个当下让我看到了这一点。

01 很多时候,我们都活得太“有用”

当我发现这种可能性的时候,其实还是挺触动到我的,因为我一直是一个活得很“有用”的人。做任何事情之前,都会下意识地问自己,这有用吗?有什么意义?如果我的脑袋告诉我,这似乎是没用的,那么我基本上不会去做。

人到中年,身上的压力陡增,仿佛有很多的事情等着我去做,而时间就那么些,因此我要取舍,我要统筹,让自己在有限的时间内完成更多的事情。好像能在等锅中水开的时间里,顺便完成一个小段落的文章,或者煎好早餐要吃的鸡蛋,我就“赚到”了。这种“赚到”的感觉驱使我,像斯金纳箱里的那只小老鼠疯狂地去碰箱子里的机关那样,沉醉在自己所谓的统筹和效率里。

然而所谓的效率其实带来的是一种无时不刻被追赶的感觉,我通常在做着这一件事的时候,就已经在想着我下一件事要做什么,我要怎么完成它。这种模式不仅体现在我的工作中,我也把它带到我的生活和关系中。于是我变得忍受不了别人浪费时间,而这个别人通常是和我关系最为密切的伴侣和孩子。所以,伴侣关系和亲子关系都变得很紧张,这种紧张让原本的焦虑火上浇油。


一本“无用”之书告诉我们,人生那么长,真的不必时时“有用”



02 “有用”不一定真的有用,而“无用”也不一定真的“无用”

我以为只要做有用的事就可以摆脱焦虑,事实上却南辕北辙。因为这种对有用的追求,往往是以忽视当下直觉的需求为代价的。比如,明明很想休息一会儿看会肥皂剧或者综艺节目,但是因为觉得没有用,没有意义,就强迫自己去看“有用”的书,结果让自己的心理能量耗尽。

有一次我跟我的老师聊天,我说我挺想看会电视剧的,但是时间本来就不够用了,我还是应该拿这个时间看书才行。我的老师听完我的话,回了我一句:你怎么就知道你现在去看书就一定比看电视剧有用呢?

我感觉醍醐灌顶,那一刻我突然意识到,有用、无用并不是如此简单地去评价的。我们通常采用的标准都是世俗意义上的,比如看电视是浪费时间的,看书是有用的。玩物是丧志的,努力学习工作才是有用的。但其实我们却忘了,人生那么长,我们真的不必时时有用。

很多看起来无用的事情,却能够在那个当下满足我们的心理需求,让我们的身心得到休息,从而让心理能量得以提升,能够更积极有力地去应对生活中各种各样的发生。从这个意义上来说,无用就变成了有用,不是吗?更何况,偶尔发发呆,看看肥皂剧,看一些无用的书,浪费浪费时间,真的不会产生什么严重的后果。


一本“无用”之书告诉我们,人生那么长,真的不必时时“有用”



03 这本无用之书,带给我们什么?

按照我以往的评判标准,这本《企鹅、凤梨与穿山甲》大概真的会被我归到无用的行列里面去。因为这本书中所写的各种动物、食物、风土人情,随便上网一搜索,都能得到比书中更详尽准确全面的信息。

这本书是作者克莱尔·科克-斯塔基从大英图书馆的百宝箱中搜集的,自中世纪以来人类探寻新大陆、开辟新航线的途中,各旅行家、探险家第一次见到某种动物、植物、风俗人情时的见闻与观察。可想而知,很多信息都是比较陈旧、主观,甚至是错误的。所以,如果你把它当成一本科普之书,或者期望它有什么用的话,大概率的确是要失望的。

就好像有人看完之后会评论:一本毫无意义的书。

那我想这本无用之书,带给我们什么呢?也许就是度过一段“无用”的时光,不带任何期望的,放下评判的,去翻开它。回到中世纪,用探险家、旅行家的视角,去感受第一次遇到那些动物、食物以及各种人与事的感受。


一本“无用”之书告诉我们,人生那么长,真的不必时时“有用”



而当我们放下这种期待的时候,竟然会觉得:“咦,这书还挺有意思的”。

比如,现在司空见惯的凤梨,在16世纪的欧洲竟然是象征身份和地位的食物。由于凤梨非常昂贵,居然还有专门做凤梨租赁的公司,供人们在家中设宴时摆在桌上彰显家底的殷实。

再比如,一个水手因为偷了船上的一个椰子引发了一场皇家海军舰艇的兵变。喝茶也是身份地位的象征,有幸买到茶叶的人会专门储存在特殊的茶罐里,只将钥匙交给亲信保管。甘蔗在中世纪的欧洲也是昂贵稀有之物。

又比如,咖啡豆曾被禁止食用,因为豆子所开出的花上有黑色的斑点,形状令人悲伤,如死者的灵魂寄居于豆中。

而看这些觉得有些不可思议的记载时,也会让人不禁感慨,因为人类的发现,我们现在才能品尝到如此多的美味;但也因为人类的发现,原本生活在这地球上的动物也遭遇了厄运。


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有用?无用?有趣?无趣?好像有时候也在于一念之间。我们带着怎样的心态去看,也许就能从中看到什么。此刻,我想起一句有些鸡汤的话,外面没有别人,只有你自己。这个世界,这本书,也都仅仅与自己有关。

我想,我是要感谢这本无用的书的,就像它的名字《企鹅、凤梨与穿山甲》那样的毫无意义。

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