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从1000万年到25亿年,这些古老生物都是谁?

中国国家地理-图书君 08-06 14:40 关注


从1000万年到25亿年,这些古老生物都是谁?▲ 大多数时候,我们只能通过化石一窥地球曾经的模样,但是,还有一些幸运儿,在跨越了万亿年后,依然活在我们身边。图/Rampixel


“活化石”排座次,谁比谁更老?


在地球45亿年的历史中,生命曾经历过多次大灭绝事件,如今,曾经在地球上出现过的物种,99%以上都已经灭绝了,但总有一些幸运儿幸存了下来。 这些古老的物种从遥远的过去走到今天,却能一直保持着祖先的样子,就好像是坐着时光机穿越过来的一样。古老物种的历史,甚至能追溯到25亿年前,它们都是谁呢?



从1000万年到25亿年,这些古老生物都是谁?

活了1000万年的中华秋沙鸭


大约1000万年前,第三次冰河期让地球上四分之一的鸟类物种灭绝,中华秋沙鸭幸运地逃过了厄运,这让它登上了地球上最古老野鸭的宝座,被称为“鸟类活化石”。 中华秋沙鸭虽然是中国的特有种,但它的名字中的“中华”两字并不是这么来的。它的发现者——英国人约翰·古尔德,在1864年第一次见到它的时候,觉得它头上的双冠羽特别像清朝官员帽子后方的花翎,所以才为它起了这个名字。
从1000万年到25亿年,这些古老生物都是谁?▲ 中华秋沙鸭像清朝官员帽子样的双冠羽。图/视觉中国 中华秋沙鸭喜欢干净的水域,所以每当一个地方出现了这种珍稀的鸭子,就直接证明了这里的水质很好。它们以鱼、贝类,甚至是青蛙为食,但和大多数鸭子不同的是,它们从不筑巢,而是选择在现成的白杨或椴树的树洞中产卵。
从1000万年到25亿年,这些古老生物都是谁?▲ 2017年11月25日,重庆江津,国宝级珍稀鸟中华秋沙鸭飞抵重庆市江津区笋溪河、綦河江津段两岸越冬。图/视觉中国 河水的污染,过度的捕鱼,森林的砍伐,让中华秋沙鸭的生存环境急剧恶化,如今,已很少有人能够看得到这种冰河时代的古老幸存者,因为全世界的中华秋沙鸭加起来,数量也只有3000-3500只,所以它又被誉为“鸟中大熊猫”。



从1000万年到25亿年,这些古老生物都是谁?

活了5000万年的针鼹


你是否知道,《神奇动物在哪里》里喜欢偷金闪闪东西、吸粉无数的小动物嗅嗅,是一个拥有5000万年历史的物种么?
从1000万年到25亿年,这些古老生物都是谁?▲ 《神奇动物在哪里》里的嗅嗅,喜欢金属制品。图/《神奇动物在哪里》
嗅嗅的原型,是一种生活在澳大利亚的独特动物——针鼹。它憨憨的模样,深受当地人的喜爱,在2000年的悉尼奥运会上,它就和笑翠鸟、鸭嘴兽一起担当起了吉祥物的角色。

从1000万年到25亿年,这些古老生物都是谁?

▲ 针鼹吉祥物“MillIe”。图/网络 针鼹和鸭嘴兽一样,都是进化不完全的哺乳动物,所以它们是研究动物演变的“活案例”。针鼹和鸭嘴兽都单孔目,它用一个泄殖腔实现了尿道、肛门和产道三者的功能,这种结构是爬行动物的特征,而且,针鼹和鸭嘴兽一样,都是卵生的,这也与哺乳动物胎生的方式不同。
从1000万年到25亿年,这些古老生物都是谁?▲ 针鼹。图/视觉中国 但是,与冷血的鳄鱼、蜥蜴不同的是,针鼹是个“半吊子”温血动物,在一天的时间里,它的体温上下变化的幅度能够达到5摄氏度,这可不是进化完全的哺乳动物能够承受的。 针鼹看上去就像个大号的刺猬,它们在面对紧急的威胁时,表现得也和刺猬一样,会把一下子把全身蜷缩起来,用外面的尖刺保护自己。雄性针鼹的脚上还长有一根叫作“毒距”的尖刺,不过里面的毒腺已经退化,只能实施物理防御了。
从1000万年到25亿年,这些古老生物都是谁?▲ 蜷缩成一个球的针鼹。图/Wikipedia 最为人惊奇的,还要数针鼹强大的交配能力。雄性针鼹的生殖器有4个头,一次交配时会使用两个,轮番射精以保证精子的活力,就像一架小型机关枪,科学家至今也没想明白这种进化背后的原因到底是什么。
从1000万年到25亿年,这些古老生物都是谁?▲ 憨憨的针鼹。图/视觉中国 澳大利亚作为独立的一块大陆,存留着许多奇特的远古时代的生物,针鼹只是其中之一,所以,这片大陆也被科学家们欣喜地称为:“活化石博物馆”。



从1000万年到25亿年,这些古老生物都是谁?

活了1亿年的蜜蜂


如果你觉得活化石都是长相特殊、距离我们的生活很远的物种,那就大错特错了。早在约1亿年前,地球上就已经响起了蜜蜂(Honey Bee)的“嗡~~嗡~~”声。 是先有的蜜蜂,还是先有的花?这个问题早已有了答案。
从1000万年到25亿年,这些古老生物都是谁?▲ 古老的动物——蜜蜂。图/视觉中国 大约1.5亿年前,开花植物(被子植物)开始出现在大地上,与裸子植物低效的靠风传粉不同,被子植物把粉“放”在了花里。花粉营养丰富,富含糖分和氨基酸,是极佳的食物。 在蜜蜂出现之前,昆虫就已经开始为花授粉了。和今天的蜜蜂采蜜不同,原始的花只有花粉,没有花蜜。所以,当时的昆虫会趴在花上大嚼一通花粉,它们嘴里的碎屑和身上粘上的花粉就会随之传播出去。
从1000万年到25亿年,这些古老生物都是谁?▲ 玉兰是一种古老的开花植物,它就没有花蜜,只有花粉,帮玉兰繁殖的甲虫,都是冲着花粉来的。图/视觉中国 在那个时候,蜜蜂的祖先还没有开始吃花粉,而是在吃肉,或许它们从其它昆虫的身体上吃到了残留的高热量花粉,于是慢慢地,它们也学会了吃素。 后来,被子植物进化出了更为“好吃”的花蜜,蜜蜂的口器也随之从原始的咀嚼式口器变为了嚼吸式口器,身上的毛还进化出了花柑篮或花粉筐等结构。
从1000万年到25亿年,这些古老生物都是谁?▲ 停留在花上的蜜蜂,可以清晰地看到腿外侧的花粉筐。图/视觉中国
在6600万年前的那场恐龙大灭绝后,在蜜蜂等昆虫的帮助下,被子植物得以迅速恢复,让地球重现生机,可以说,我们今天之所以存在,也有蜜蜂的一份功劳



从1000万年到25亿年,这些古老生物都是谁?

活了3亿年的蟑螂


没错,让我们讨厌的蟑螂,甚至在恐龙出现之前,就已经开始“占领”地球了。 3.2亿年前,地球正处于大气含氧量很高的石炭纪,那时的昆虫,体型都很大,比如巨脉蜻蜓,翼展能达到1米,跟现在的老鹰一样。可是据科学家模拟,蟑螂的祖先最大也只有9厘米左右,甚至不如现在的一些热带品种大。
从1000万年到25亿年,这些古老生物都是谁?▲ 蟑螂无时不在。图/ 大约2.5亿年前,盘古大陆的形成引发了5亿年来最大规模的一次火山喷发,随之而来的大灭绝中,有70%的陆生脊椎动物,以及高达96%的海中生物消失,然而,蟑螂的祖先却凭借着杂食性、小体型和高繁殖力这三大能力,扛过了这场自然的浩劫。

从1000万年到25亿年,这些古老生物都是谁?

▲ 蟑螂很难被饿死,饿极了它们甚至会吃掉同类。图/视觉中国

几亿年来,蟑螂的样子基本上没什么变化,人们在化石里见到的蟑螂,和今天你家房间里的蟑螂基本上是一个模样。值得庆幸的是,现在的蟑螂,已经不具备它们祖先的飞行能力,我们平时看到的蟑螂“飞行”,其实都是从高处跳下来时的滑翔,它的翅膀已经不足以让自己从地面飞向高空了。

从1000万年到25亿年,这些古老生物都是谁?▲ 琥珀里的蟑螂。图/Wikipedia
蟑螂的结构虽然简单、原始,但它却能跑能钻,从不挑食,繁殖力还特别超群,怪不得几亿年来它们可以一直“不思进取”。或许再过几亿年,今天文章中的所有动物都可能会灭绝,人类甚至也将不复存在,但蟑螂却能顽强地活下来。


从1000万年到25亿年,这些古老生物都是谁?

活了5亿年的鹦鹉螺


在鹦鹉螺身上,我们深切的体会到了什么叫三十年河东,三十年河西。 4.5亿年前的奥陶纪,地球的气候温暖潮湿,海平面比今天高出几百米之多。在这片生机勃勃的海洋里,生活着一种当之无愧的霸主——直锥鹦鹉螺
从1000万年到25亿年,这些古老生物都是谁?▲ 奥陶纪时的海洋,其中巨大的圆锥形的生物是直锥鹦鹉螺,它们是当时海中的霸主。图/《中国国家地理少儿百科:地球》 直锥鹦鹉螺诞生于5亿年前的寒武纪,它虽然叫螺,但其实不是螺,而是乌贼的祖先。简单的说,我们可以把乌贼理解为脱了壳的鹦鹉螺。 直锥鹦鹉螺诞的外壳就像一个锥子,这种流线型的结构非常适合它在海里快速的游走和捕抓猎物,同一时期的海洋生物,如三叶虫、笔石等等,都是它的盘中餐,同时,坚硬的外壳为它提供了充足的保护。你很难想象,那个时候的一个螺能长到11米长,看起来就像一枚小火箭。
从1000万年到25亿年,这些古老生物都是谁?▲ 板足鲎类,体长可达2米,是奥陶纪唯一可以与直锥鹦鹉螺抗衡的生物。图/Wikipedia 在直锥鹦鹉螺面前,我们今天见到的鹦鹉螺就是小巫见大巫了,但是它壳的结构更抗压,吃的也少,所以在奥陶纪晚期由超新星爆炸所引发的大灭绝中,鹦鹉螺存活了下来,而曾经的霸主直锥鹦鹉螺,则从此一蹶不振,成了濒危物种,直到2.5亿年前的三叠纪,它们彻底退出了历史的舞台。
从1000万年到25亿年,这些古老生物都是谁?▲ 海中的鹦鹉螺。图/视觉中国 5亿年来,鹦鹉螺并未发生多大的变化,但仍能在一次次的大灭绝中幸存下来,科学家们认为,这主要得益于它无论是生活还是繁殖,都是在几十到几百米深的海底下完成的。当外面的世界洪水滔天的时候,它们头顶的海水就是一道天然屏障。
从1000万年到25亿年,这些古老生物都是谁?▲ 因为鹦鹉螺的壳十分美丽,所以它也面临着过度捕捞的威胁,濒临灭绝。图/Rawpixel 鹦鹉螺虽然活的低调,但在人类世界它的知名度却很高潜水艇的上浮和下沉,就是模拟鹦鹉螺的气室构造,凡尔纳的小说《海底两万里》里的潜艇,以及世界上第一艘核动力潜艇,都叫鹦鹉螺号。


从1000万年到25亿年,这些古老生物都是谁?

活了25亿年的蓝藻


和已经延续了25亿年的蓝藻相比,前面的生物都只能算是小字辈,它们之所以能诞生在这个地球上,还要归功于蓝藻的出现。
从1000万年到25亿年,这些古老生物都是谁?▲ 小物种,改变大世界。图/Wikipedia 在蓝藻出现之前的10亿年里,地球上的单细胞生物们都在进行无氧光合作用,它们使用地质运动时从地球深处喷出的是硫化氢作为原料,硫化氢里的氢原子很容易被剥离,合成有机物,但这种反应的最终产物是硫,而不是氧气。
从1000万年到25亿年,这些古老生物都是谁?▲ 美国黄石国家公园的热泉,它的水由于细菌而呈现五彩斑斓的颜色,这种环境与原始地球的环境相似。图/《生命的进化》 但是,随着地质活动逐渐趋于稳定,来源于地下的硫化氢越来越少了,终于,在25亿年前,蓝藻出现了!它们选择了地球上大量存在的水作为原料,随之排出了大量的氧气。
从1000万年到25亿年,这些古老生物都是谁?▲ 西澳大利亚海岸的蓝藻生长残存的叠层石骨架,这些蓝藻,就是最早的有氧光合作用者。图/《BBC: Life on Earth》 随着氧气的不断富集,低效、生长缓慢的厌氧生物成为了隐秘于角落的弃子,地球为更为高效的、采用有氧代谢的好氧生物搭好了舞台,成就了我们今天绚丽多彩的世界。 如今,在我们身边的江河湖泊中,都可以找到蓝藻的存在,甚至在85℃以上的温泉里,和终年积雪的极地上,也有它们的身影。25亿年,是超越了我们想象的时间跨度,世界已然经历了无数次沧海桑田,蓝藻却仿佛是在默默地证明着生命的韧性,一代代生生不息。




- END -


文丨张雨晨封图 | Wikipedia

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全部评论 (1)
哈尔科夫
0
08-06 15:19

鹦鹉螺的标本好像我去日本三重县鸟羽水族馆看到过

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