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从大历史到小历史,从简历史到漫历史,历史迷看这里

爱健身爱读书奶爸 19-10-27 关注


大历史大脉络

从大历史到小历史,从简历史到漫历史,历史迷看这里

相信不少人的历史阅读都是从《万历十五年》开始的。

万历十五年,亦即公元1587年,在西欧历史上为西班牙舰队全部出动征英的前一年;而在中国,这平平淡淡的一年中,发生了若干为历史学家所易于忽视的事件。这些事件,表面看来虽似末端小节,但实质上却是以前发生大事的症结,也是将在以后掀起波澜的机缘。

《万历十五年》是黄仁宇的成名之作,可以说影响了一代八零后,其中也包括了当年明月,相信也有不少年轻人是在翻看《明朝那些事儿》后再回溯到《万历十五年》。

不过《万历十五年》的成功,更源于作者散文式的历史描述,而很少人会去看作为这本书的基石《十六世纪明代中国之财政与税收》,后者通过细致梳理,指出明代财政只是注重形式上的整齐,政策的实施全赖当局自上而下施压,官僚体制和一般民众之间缺乏法律和经济的联系,无法确保实施一套有效的税收体制,从而揭示帝制中国的某些鲜明特点。

可惜,大多数看完《万历十五年》后只记住了因个人意愿和作为制度产物的身份相冲突而选择消极怠工的皇帝,胆大如天手腕强硬却死后被清算的前首辅和处事温和以和为贵的首辅。

当然,不管是《万历十五年》还是《赫逊河畔谈中国历史》,都是基于黄仁宇的中国大历史观:“大历史观不是单独在书本上可以看到的,尤其不仅是个人的聪明才智可以领悟获得的。我的经验,是几十年遍游各地,听到不同的解说,再因为生活的折磨和煎逼,才体现出来的。”

在《中国大历史》中,黄仁宇一直在问这样一个问题:到底是什么,让华夏古文明延续到现在而没有分裂。黄仁宇的答案是文化。中国作为一个农耕社会,各地的自给自足导致了在地方上乡绅的统治,而文化使中国从古到今团结到了一起,中央集权负责稳定和税制,并促进科技进步。但是这种文化,在遇到了不停扩展的资本主义时,就难以显示出它的优越性来。一个安于现状,一个一心扩张,两者相遇,战事必开。

如果说黄仁宇更关心的是经济层面的问题,那么许倬云更关注政治史本身。作为大历史的《大国霸业的兴废》,不仅关注中国的历史,还关注欧洲的历史。许倬云先生认为,国家是政治和社会的共同体,也可以将其看做一个大的系统。系统内部各部分协调一致,国家则强大兴盛;一旦政权僵化或 各部分失衡,则会逐渐没落。民主制度之所以被称为“最不坏的制度”,就在于它能够根据现实情况适时作出调整,以面对当前的挑战。一言以蔽之,一个朝代的盛衰,归结为一句话,就是公权力的核心是不是开放的。

小历史小切口

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如果大历史关怀的是得失,那么,小历史则更关注从小切口看大环境。《公主之死》如今都是第三版了,这本书是作者李贞德的博士论文,说的是北魏兰陵长公主在婚姻中遭遇丈夫不忠和家庭暴力,流产致死,这时候如何判刑的问题。判刑的背后是关于皇权、关于夫权的斗争,也是关于萧皇后和北魏汉臣的斗争,从这里可以一窥中国法律的“儒家化”进程。

为什么中国很早就发明了活字印刷术?但是在很长一段时间,我们看到的更多的还是手抄本?《书籍的社会史》认为,因为人力太便宜了。科举制度的存在,不仅提供了向上的渠道,但也导致了更多的人离开土地不事生产后无路可行,于是绍兴出师爷,抄书也成为谋生手段之一。

简历史中心点

比起大历史的恢弘,小历史的管中窥豹,现在生活的快节奏和对知识积累的焦虑,导致了不少极简历史的畅销。《你一定爱读的极简欧洲史》就是其中的翘楚。

什么是欧洲?什么构成了欧洲的精神?作者给出了三大渊源:古希腊罗马文化、基督教教义以及日耳曼战士文化。三者相互独立,又相互促进,并最终形成了欧洲文明的内核。你顺着这个思路才会发现,原来骑士精神、启蒙思想、民主制度的渊源、政治权力的传递、甚至是医学、生物学使用拉丁文的源始,都是发端于三者。

《德国极简史》是一个英国人写的德国史,作者不仅是历史学家,更是小说家,该书出版后一度位列《星期日泰晤士报》大众平装书榜榜单第二名。

简史写得好不好,关键是作者能否有把所有历史串成串的中心观念,该书的中心观念可以简要为:地缘政治。作者将德国以易北河为界,划分出两个德国,西部是德国,东部是普鲁士。当然,这也是为什么这本书在中国呈现出两极化评论的原因,有人认为这是英国人骨子里的西方中心论在作祟,有人则认为道尽了德国的发展轨迹——毕竟,当年希特勒的票仓也是在东部德国。

漫历史动起来

个人觉得当年明月的《明朝那些事儿》的大众阅读地位可以和《万历十五年》相提并论,因为对于大众而言,启发和思考才是关键。相信很多人看完了之后肯定会感慨,啊,原来历史也可以这样写。当然,里面的硬伤我们也不应该回避。

前有《明朝那些事儿》后有《半小时漫画中国史》,可以看出新世纪以来,人们对于历史的喜欢,和对新表现手法的趋从。不过,《半小时漫画中国史》的硬伤不仅仅在于对历史基础材料的选择——比如在微信读书上,就有人一看到开头就说“烽火戏诸侯”这故事怎么也写进历史了?——更在于要看懂他本身就需要一定的知识储备,因此,你读他更像是在聊天,而非学习本身。

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全部评论 (1)
PLA127D
0
2019-10-27

《叫魂》《饥饿的盛世》《绍兴十二年》

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