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这种车没有发动机,却也成为汽车文化的一部分

机核网 20-10-31 关注

对于品牌而言,除了日常花钱打广告,给合适的项目赞助投资更能巩固品牌印象,红牛就属于准确找到自己定位的品牌。为了凸显功能饮料“功效”的定位,红牛拥有冠名的足球队与 F1 车队,并积极投资各种极限运动。每当球队、车队参赛时,又或是帆船、滑雪、特技飞行比赛在世界范围内巡回举办时,红牛都会得到非常高的曝光量。经过多年的经营,红牛这个品牌与体育几乎绑定,并且这块商业版图还有扩张的趋势。
红牛赞助的比赛通常都很刺激,为的就是凸显其产品的“功能性”,但最近我发现在这些项目之中有一个画风不太一样的赛事——肥皂盒飞车(Soapbox Race)。这种车没有发动机,却也成为汽车文化的一部分竞技味十足的重力赛车
F1 和 Soapbox 可以说是赛车的两个极端。前者对赛车规格有着明确的要求,也有着完善的赛制;后者车辆需要具有转向和制动能力,且禁止所有机械、电动零件。红牛肥皂盒飞车已有 20 年的历史了,它的前身是一种叫做重力赛车(Gravity Racer)的运动。
顾名思义,重力赛车是靠重力前行的,这种比赛需要找一段坡道,赛车里需要有至少一名选手,工作人员将赛车卡在起点的下坡处同时放行,选手要过弯并避免翻车,最终通过终点。最早的重力赛车算是一种竞技项目。这种车没有发动机,却也成为汽车文化的一部分首次有记录的重力赛车比赛于 1904 年在德国法兰克福举办。1933 年,Myron Scott 在报道过重力赛车的赛事后被这项运动吸引,一年后说服美国 50 多个城市举办重力赛车比赛,地区冠军再聚到一起参加大型赛事。

这种车没有发动机,却也成为汽车文化的一部分

由于重力赛车的造型像当时的肥皂盒,所以也被称作“肥皂箱车”。即便到了科技发达的当代,这种原理简单的赛车依旧在一些地区流行,每年也都会举办相关赛事。2000 年后,古德伍德速度节还增添了肥皂箱车项目,这让不少人重新认识了这项运动,此后相关赛事也相对变多了,红牛肥皂盒飞车正是从 2000 年起开始举办。

这种车没有发动机,却也成为汽车文化的一部分

Soapbox Race :轻竞技,重娱乐肥皂箱车通常比拼的是下坡速度,每次比赛都会按照冲线顺序分出排名。前文所提到的古德伍德速度节里的此项目则不会让所有车辆同时竞技,而是单独行驶,记下每辆车的单程时间。虽然重力赛车起初就是强调竞技的比赛,但许多重力赛车比赛更注重娱乐和观赏性,速度不再是唯一评判标准,其中规模最大的赛事当属红牛肥皂盒飞车。这种车没有发动机,却也成为汽车文化的一部分
首届红牛肥皂盒飞车赛事于 2000 年在比利时布鲁塞尔举行,之后先后去过非洲、澳洲、美洲以及亚洲。我不确定每届肥皂盒飞车的规则都一样,但有一些是共通的:

红牛十分鼓励参赛选手发挥想象力,所以对车辆的形状、材质没有过多的要求,只要尺寸和质量在规定范围内就可以,这使得每次红牛肥皂盒飞车的现场都像是 Cosplay 大会。由于每届的举办地不同,我们也可以通过团队和赛车的设计认识当地文化,也可以从那些“私货满满”的设计中感受一下设计者的热忱。

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这种车没有发动机,却也成为汽车文化的一部分

不以成败论英雄虽然肥皂箱车没有发动机,但它已经成为汽车文化的一部分。在 2017 年伦敦红牛肥皂盒飞车赛事里就有一支精英团队,他们的座驾是由阿斯顿马丁官方参与制作设计的 V8 Vantage GTE Soapbox Racer。喜欢车的朋友看图就懂了,这辆车基本就是个微缩的 V8 Vantage,漆面色泽、赛车线条、轮毂毫不含糊,说它是最棒的肥皂箱车也不为过。比赛当日,车手驾驶它跑出了 24 秒的优秀成绩(全程 420 米),最终获得了比赛的第二名。

这种车没有发动机,却也成为汽车文化的一部分

这种车没有发动机,却也成为汽车文化的一部分

有人可能会好奇,如此优秀的成绩居然是第二名,那第一名全程用时多少秒?很负责任地讲:35.39 秒。
冠军比亚军慢,这是因为红牛肥皂盒飞车有着特殊的评分机制。速度作为重要的参考指标自然是其中一项,但出场秀以及车辆设计也是重要的评审项目,而且算独立的两项。

这种车没有发动机,却也成为汽车文化的一部分

获得当年冠军的是一辆还原老式 Napier Railton 的肥皂箱车。参赛的每支队伍都会通过车子来表达心中所爱,Keith 率领的团队光是制作这辆 Napier Railton 就花了十周,最终还原了他们心中老赛车应有的样子。

这种车没有发动机,却也成为汽车文化的一部分

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先前所提到的 V8 Vantage GTE Soapbox Racer 在速度比拼中拿下 40/40;车辆评分为 28/40;因为赛前准备了进站检修的表演,团队表现为 40/40。阿斯顿马丁团队的表现有目共睹,这让 Keith 也很佩服他们。起初 Keith 觉得能杀进前十就很满足了,后来现场有人说他们是第三,而当听到冠军是自己的团队时, Keith 自己都觉得难以置信。事后阿斯顿马丁的原型工程师 Alex Summers 表示:“当天的一切都难以置信,参加这场比赛本身就是一次难忘的经历。”

这种车没有发动机,却也成为汽车文化的一部分

在红牛肥皂盒飞车 400 多米的赛道上会有不少阻碍,弯道、草垛、飞坡,许多赛车甚至无法完赛。但现场的掌声永远不是只献给冠军的,参赛者想要的也不会是第一名的头衔。当观众因赛车亮相欢呼时,当赛车硬着陆后仍能继续前进时,你或许就会明白这些参与者真正享受的是什么。这种车没有发动机,却也成为汽车文化的一部分

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