【威士忌高阶】关于 OB 与 IB,一次给你说透!

红酒百科全书 20-12-03 关注

刚刚接触威士忌的小白一定都从老饕那里听过这俩词:OB 和 IB。OB 其实很好理解,就是酒庄自己蒸馏酒自己装瓶出售。但 IB就复杂多了,模糊的意思大概大家都知道几分,但要说清楚其中纷繁复杂的关系,估计没多少人能做到。今天我们就从定义、历史、特点,到和 OB 的关系、优劣对比,乃至看酒标如何区分、OB 与 IB 分别该如何对待,一次性给大家讲透!


一、OB、IB 是什么?


OB = Official/Original Bottling,即「官方装瓶/原厂装瓶」,很好理解,就是字面意思,由某个蒸馏厂自产、自装、自销的威士忌。强调的是从一而终稳定的品质。


IB = Independent Bottling,即「独立装瓶」,独立装瓶商没有自己的蒸馏厂,也就是不自产,而是通过购入蒸馏厂的原酒,在自家酒窖熟成、调配、灌装后,以自己的名义贴标出售。强调的是独一无二的个性。


IB 也可以表示 Independent Bottler,即「独立装瓶商」。


(下文就用 IB 来指代独立装瓶商啦。)


二、由来已久的 IB


刚接触威士忌的酒友可能觉得 IB 是个挺新奇的玩意儿,但其实 IB 由来已久了,回顾苏格兰威士忌的早期历史,在玻璃工业尚不发达的时期,蒸馏厂只是埋头吭哧吭哧地做酒,做好的酒并不会直接卖给消费者,而是以「桶」为单位卖给苏格兰各地的杂货铺或酒商。这些木桶一般都比较小,30L-100L 不等,顾客直接到店里去买酒,或者自备容器「打酒」。


由于来自各个蒸馏厂的酒品质不一,这些杂货铺渐渐地就分成了 2 派。一派会根据自己的判断来将数种威士忌调和出售,以达到品质的统一,这就是调和威士忌的起源。比如调和威士忌巨头芝华士(Chivas)、百龄坛(Ballantine’s)等等。


而另一派则认为,品质好的单桶就应该单独装瓶,价格应该更高,这一派就是独立装瓶商的前身,也正是他们推动了单一麦芽威士忌的市场。现在许多大酒商和 IB 都是从杂货铺起家的。


可以说,没有 IB,就没有如今的威士忌产业了。



【威士忌高阶】关于 OB 与 IB,一次给你说透!



IB 也有大小之分,有些历史悠久的 IB 拥有自己的熟成酒窖,已有上万桶来自各个蒸馏厂的库存。而许多小型的 IB,自己没有酒窖,从蒸馏厂收了原酒后,酒桶还是放在原蒸馏厂,等到要卖了才运出去装瓶。


IB 的自由度非常高,从蒸馏厂收来的原酒他们可以以单桶原酒的方式出售,也可以调和不同蒸馏厂的原酒做成调和麦芽威士忌或者调和威士忌。


因为 IB 的原酒来源五花八门,不像 OB 那样有稳定性可言,所以 IB 出的酒款一般都是单桶或者小批次,每款酒产量都很少,而且口味都是独一无二的。


三、IB 与原蒸馏厂的合作、对立关系


原蒸馏厂和 IB 的关系比较微妙,二者既是合作关系,又是对立关系。


简单来说,要么就是「蹭热度」的关系,要么就是「不想让对方蹭自己热度」的关系。


前者好说,IB 蹭蒸馏厂热度呗,自己不太有名,但是蒸馏厂名气大的话,那当然要大张旗鼓宣传出来。


如果是后者的话,那 IB 就未必会公布原酒来自哪个蒸馏厂。


有时候是蒸馏厂不愿意让人知道原酒是他们家的,说白了就是不愿意被 IB 蹭热度。毕竟经过 IB 之手,品质、风格啥的跟原厂已经没有太大关系了,与蒸馏厂寻求品质稳定的原则背道而驰,IB 的酒款带上他们的名字反而不利于他们的市场营销和品牌形象。


另外有的时候则是 IB 要经营自己的品牌,希望消费者专注品鉴产品本身,所以也不会公布蒸馏厂是哪个。



【威士忌高阶】关于 OB 与 IB,一次给你说透!



你可能会奇怪,既然蒸馏厂这么在意,那都自己装瓶出售不就行了,干嘛还要把成桶的酒卖给 IB 呢?如今又早就不是那个没有玻璃瓶的时代了。


为什么蒸馏厂要卖酒给 IB?


答案很简单:蒸馏厂没地方放那么多酒了,以及要回笼资金。


现在苏格兰蒸馏厂基本都是 24 小时不停地产生新酒,而 OB 产品则要在酒窖中熟成 N 多年才能出厂,时间久了就没地方摆放新的酒桶了,所以蒸馏厂都会时不时地调整库存。除了卖给调和威士忌厂商,就是卖给 IB 了,有时会卖新酒,有时会卖老酒。


另一个原因就是为了赚钱啊,威士忌是个爷爷栽树孙子乘凉的行业,都作为 OB 出售的话,今年蒸馏出来的酒可能 10 年 20 年后才能装瓶出售,所以为了增加现金流,蒸馏厂也会定期不定期地卖给独立装瓶商。


蒸馏厂卖给 IB 的酒都是比较差的?


既然只是为了腾出库存、回笼资金,那是不是蒸馏厂会把那些品质差的酒卖给 IB 呢?


大错特错!


这说法完全站不住脚,很多 IB 还是会标原蒸馏厂名字的,不好的酒就卖出去?没这么砸自己招牌的吧?况且,当人家 IB 就是傻子吗?人家会挑桶的好不好。为什么 IB 之间也能分出好坏?很大程度就是因为 IB 的挑桶能力高下不一。


刚才说过 OB 的原则是要保持酒款的风格和品质的稳定性,市场上一瓶 2000 出售的拉弗格 10 年和一瓶 2020 年出售的,消费者当然会假定它们喝起来是一样的。所以卖给 IB 的常常是一些在风味口感上与蒸馏厂风格「调性不和」的酒桶。


四、酒液从原蒸馏厂到 IB 手里的 N 种方式


简单来说,IB 收原酒大约有 4 种途径:1. 蒸馏厂;2. 私人收藏家;3. 生产调和威士忌的厂商;4. 其他的 IB


1、威士忌蒸馏厂


这个不消多说,IB 直接花钱从蒸馏厂买进原酒就是了。



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2、私人收藏家


有些知名的蒸馏厂是不卖酒给 IB 的,比如阿贝(Ardbeg)、格兰菲迪(Glenfiddich)等等,但是市面上还是能够见到出自他们的 IB,这就涉及到 IB 的第 2 个货源——私人收藏家了。


每个蒸馏厂都会多少有一些定制单桶的私人客户,这些客户之后可能因为种种原因又将这桶酒卖给 IB。这类酒往往都比较稀有,是跟原蒸馏厂也买不到的。


3、调和威士忌厂商


IB 酒的第 3 个来源就是生产调和威士忌的厂商。虽然现在单麦非常流行,但是要知道苏格兰 90% 产量的威士忌都是调和威士忌,大多数蒸馏厂生产的大多数基酒也都是用来做调和威士忌的。所以不同酒厂之间也会时不时交换酒桶,调整库存或者需要现金的时候,一个酒厂也可能卖出以前收来的其他酒厂的酒。


这里就要提到一个「茶勺桶」的概念。


调和威士忌厂商会出售来自其他蒸馏厂的整桶原酒给 IB,但是肯定不希望原蒸馏厂知道自己把他们的酒又给卖了,所以就会要求 IB 隐藏掉原蒸馏厂的名字。传说中酒厂会在这桶威士忌中加入一小勺其他蒸馏厂的酒液,这样就不能在酒标上标 Single Malt (单一麦芽威士忌)了。有时候是蒸馏厂自己在出酒给 IB 时希望隐藏名字,所以也会搞茶勺桶。但实际上,那一小勺来自其他蒸馏厂的威士忌真的加进去了吗?这个嘛……


4、其他 IB


这个也很好理解,大型 IB 从蒸馏厂哪里整批购入原酒,这些原酒不一定都由 IB 装瓶出售了,有些会继续以单桶的形式被卖给其他的 IB 或者私人客户。


五、怎么从酒标上看出是 OB 还是 IB?


OB 与 IB 的酒标很多时候一眼就能看出来,因为 OB 总是非常非常正统,上面老老实实写着蒸馏厂名字和酒龄;而 IB 总是非常非常个性,酒标总是搞得花里胡哨的。各种漫画标、艺术标什么的。



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IB 酒标往往都是靠视觉效果来吸引人,所以很多时候你的直觉就能告诉你这是 IB 了。当然,我们还是得知道怎么看文字,毕竟 OB 也不是不会偶尔出格定制款酒标什么的……


几个辨认 IB 酒标的关键点:


(1)IB 酒标上面最醒目的文字有 2 种可能:IB 自己的名字或者酒款系列名。



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知名 IB 品牌 The Whisky Agency


前者好理解,自家产品嘛。但是为什么有的 IB 连自己的品牌名也不标呢?


原因就像刚才说到的蒸馏厂和 IB 的其中一种关系,IB 的目的不是要打响自己的品牌,而是要借着 OB 的大名气来卖产品,所以自然就会弱化自己的存在感。


(2)原蒸馏厂的名字不一定会出现,原因刚才已经说过了,即使标了原蒸馏厂名字,也肯定不会是明显的大字。所以如果你看到你熟悉的一些知名蒸馏厂的名字出现在酒标很不显眼的地方,那就基本上可以判定它是 IB 了。



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(3)很多 IB 都是单桶,这种酒标上往往没有醒目的酒龄标识,但是会标蒸馏和装瓶年份、桶号、装瓶数,有的还会有瓶号。不过 OB 偶尔也是会出单桶的,所以这一点也要结合其他方面一起看。


六、为什么说「收 OB,喝 IB」?


要说投资的话,肯定要选 OB,因为 OB 不仅品质稳定,而且有品牌价值,收藏了还能保值、升值。品牌名气大,知道的人才多,才有升值空间。


而 IB 强调的是个性,所谓「每一桶都是独一无二的」,品尝时的这份惊喜感正是威士忌老饕所追求的,所以 IB 的价值不在于品牌,而在于品尝酒本身。


所以才说,用来收藏投资的话买 OB,用来自己喝的话买 IB。


一旦一桶酒被 IB 买入,它的风格就跟原蒸馏厂没有太大关系了。


因为威士忌 70% 的风味都来自于橡木桶,桶不一样风味就不同。即使出于同一家蒸馏厂,留在原蒸馏厂的酒、卖到独立装瓶商 A 的酒、卖到独立装瓶商 B 的酒……喝起来肯定不一样。


IB 酒没有原蒸馏厂的 DNA,他们挑酒时也无需考虑蒸馏厂的 DNA,因为 IB 不需要维持所谓的酒厂风格,你买一瓶 IB 的酒,大概率也是喝不出来原蒸馏厂风格的。


所以作为消费者,在购买 IB 的时候其实不用太执着于来自哪个蒸馏厂。不要期待「这是 XX 家的原酒所以喝起来应该是 blahblah」,如果你有这种期待,还不如直接去买 OB 呢。


所以,在喝 IB 时,「享受当下,品味个性」才是真理。