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别吃,那是垃圾!致命“香气”诱使海龟吞下塑料丨一周科技

果壳 03-15 15:51 关注

欢迎收看一周科技。本周,世界卫生组织(WHO)宣布新冠肺炎为“全球大流行”,而从科技新闻中我们也越来越多地感受到疫情的深远影响——甚至连火星车也要延期开工了。

 致命诱惑 

海龟们常会吞下人类丢弃的塑料垃圾,甚至因此丧命。为什么它们会吃塑料?本周的一项研究显示,气味是关键因素之一。对海龟而言,漂浮在海中的塑料散发着极具迷惑性的“食物气味”[1]。

别吃,那是垃圾!致命“香气”诱使海龟吞下塑料丨一周科技

这是一只手掌大小的海龟宝宝,右侧陈列着它消化道中取出的104块塑料碎片 | Gumbo Limbo Nature Center, Inc.

干净的塑料没有什么气味,但当它们进入海洋、被藻类与微生物覆盖,就会沾染上来自这些生物的气味——这气味人类并不会觉得香,但对海龟却是食物的信号。这项研究在15只赤蠵(xī)龟身上验证了海洋塑料的气味诱惑力。结果显示,海洋塑料垃圾散发的气味与真正的食物气味一样可以吸引海龟,引发它们闻嗅觅食的动作。其他动物——例如一些海鸟——同样会被气味迷惑误食塑料,而说到底,这还是人类处理垃圾不善带来的恶果。

 铁雨 

别吃,那是垃圾!致命“香气”诱使海龟吞下塑料丨一周科技

系外行星WASP-76b上可能会下“铁雨”(艺术想象图) | M. KORNMESSER/ESO

在一颗遥远的系外行星上,可能会降下灼热的“铁雨”。

研究人员近期在一颗系外行星的大气中发现了下“铁雨”的迹象[2]。这颗名为WASP-76b的行星是一颗超高温系外行星,表面温度最高能超过2000摄氏度。WASP-76b从向阳面过渡到背阳面时,能观测到一条铁谱线,但从背阳面回到向阳面时谱线又消失了。研究人员推测,这可能是因为铁在温度更高的向阳面被气化,之后在强风作用下被带到温度较低的背阳面,铁蒸气冷却凝结后,就有可能以液滴的形式落下,形成“铁雨”。

 超黑蝴蝶 

甲方爸爸是对的,在五彩斑斓的地方可以找到真正的黑。在一些蝴蝶的翅膀上,存在着天然的超黑材料。这些超黑部分衬托着蝴蝶翅膀上鲜艳的彩色斑点,它们黑得深不见底,光线反射率可以低至0.06%。

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几种拥有深邃黑色的蝴蝶 | Richard Stickney, Museum of Life and Science

本周,发表于《自然-通讯》的一项研究分析了这些蝴蝶翅膀上的超黑部分[3]。电子显微镜观察显示,与普通蝴蝶鳞片相比,超黑蝴蝶鳞片表面有开口更小、更深的孔洞结构,这些结构有利于“困住”光线,让光线在其中多次反射直至被吸收。蝴蝶鳞片结构比人造超黑材料更加轻薄,可以为材料设计带来新的灵感。

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超黑蝴蝶鳞片上独特的微观结构(翠叶红颈凤蝶Trogonoptera brookiana) | Alex Davis, Duke University

此前,人们在极乐鸟、孔雀跳珠身上也发现过这种衬托着五彩斑斓的深邃黑色。这些超黑结构多见于雄性,科学家认为它能让雄性身上的色彩更加醒目,容易获得雌性青睐。

 迷你恐龙 

本周,《自然》刊发了中国地质大学邢立达等人的新研究,他们鉴定出了目前最小的中生代恐龙[4]。在一块距今约9900万年的缅甸琥珀中,研究者发现了一块保存完整的恐龙颅骨。这块恐龙颅骨不足2厘米,喙后长度仅7.1毫米;研究者认为,这种像鸟一样的恐龙,大小仅与蜂鸟(最小的鸟)类似,是目前最小的恐龙;并将其命名为宽娅眼齿鸟(Oculudentavis khaungraae)。

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发现了恐龙颅骨的琥珀 | 邢立达

不过,论文发表之后,亦有学者提出质疑[5]。他们认为,仅凭论文中的证据,无法推断该标本属于恐龙或鸟;颅骨缺乏眶前孔、长有侧生齿等特征,更有可能是某种蜥蜴的头骨。

 延期 

连火星车也难逃疫情的影响。3月12日,欧空局(ESA)宣布,他们与合作方俄罗斯航天集团(Roscosmos)共同决定,ExoMars火星探测车发射时间将延后至2022年[6]。

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ExoMars火星车:什么时候才能开工呢…… | ESA/ATG Medialab

欧空局这台暂时还上不了天的火星车名叫“罗莎琳·富兰克林”——对,名字源于那位为确定DNA结构做出重要贡献的晶体学家。作为ExoMars火星探测计划的第二部分,罗莎琳·富兰克林号原本计划在今年夏天发射上天,而现在它要在地球上一直等待到2022年8月至10月了。欧洲国家严峻的新冠疫情形势并不是延期唯一的原因,ExoMars计划此前已经遇到了降落测试失败之类的麻烦,必须要花更长时间才能完成必要的测试。

参考文献

[1] https://linkinghub.elsevier.com/retrieve/pii/S0960982220301159

[2] https://www.nature.com/articles/s41586-020-2107-1

[3] https://www.nature.com/articles/s41467-020-15033-1

[4] https://www.nature.com/articles/s41586-020-2068-4

[5] https://mp.weixin.qq.com/s/e4j3E6bBxCDrjdxw2kXXQQ

[6] http://www.esa.int/Newsroom/Press_Releases/ExoMars_to_take_off_for_the_Red_Planet_in_2022

作者:麦麦,矩阵星,窗敲雨

编辑:窗敲雨

本文来自果壳,未经授权不得转载.

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